Empresas y Emprendedores: Historia de Amazon.

Fundada en 1995 en Seattle, Amazon se ha convertido en menos de 30 años se en la segunda empresa más grande del mundo por capitalización bursátil. ¿Cómo es posible que una empresa que vendía libros por internet desde un garage se haya podido convertir en el gigante que es hoy?

La historia de Amazon es la historia de Jeff Bezos, un hombre visionario quién entendió mejor que nadie el poder de Internet y su potencial de crecimiento. Al principio de la década de los 90, Jeff Bezos se encontró cara a cara con una estadística que cambiaría su vida.

La tasa de crecimiento anual de Internet en aquellos momentos era del 2300%

Eran los albores de internet pero Jeff Bezos entendió la oportunidad que se presentaba ante é´l. Dejó su trabajo en Wall Street para fundar una compañía que haría historia.

Aunque en los inicios la historia de Amazon está ligada a la venta de libros por internet, su objetivo siempre fue aspirar a vender todos todo tipo de productos en la red.

Existen sin embargo varias razones por las que Jeff Bezos se decantó por libros para empezar a vender por Internet:

  1. Un producto conocido por todo el mundo.
  2. Un mercado, el norteamericano, lo suficientemente grande como para poder crecer.
  3. Una competencia no muy fuerte
  4. Facil acceso a la materia prima
  5. La logística de enviar libros por correos no suponía un gran coste.

Tan pronto como Amazon.com lanzó su página web se vio desbordada por la avalancha de órdenes recibidas. En esos primeros años tenemos que tener en cuenta que las operaciones de Amazon distaban mucho de ser las que son hoy.

De hecho en esos primeros días Amazon, el secreto de Amazon residía en tener una base de datos con más de un millón de títulos disponibles en una página web. Por eso Amazon empezó a auto-denominarse La Tienda de Libros Más Grande del Mundo.

Pero nada más lejos de la realidad. Amazon no disponía de stock, o al menos un stock muy limitado. Cuando un cliente consultaba Amazon.com sabía cuanto tiempo iba a tardar un libro en llegar a su domicilio.

Cuando el cliente compraba un libro, Amazon realizaba el pedido a uno de los 2 grandes distribuidores de libros del país. Una vez recibido, se lo reenviaban al cliente. Asi en esos primeros días Amazon no era más que un intermediario, poco más diferente que una compañía de venta por catálogo.

Una compañía de venta por catálogo que sin embargo crecería enormemente al seguir 3 li´neas maestras que se convertirían en parte del ADN de la compañía

1. Excellente atención al cliente
2. Innovación
3. Plan a largo plazo

Excelente atención al cliente

Primero, los precios de los productos que vende suelen ofrecer importantes descuentos respecto a sus competidores, especialmente en esos primeros días.

Segundo el proceso de compra por Internet es rápido y efectivo y seguro, lo cual es fundamental para atraer clientes atu página web.

Tercero, en los primeros días una legión de empleados se encargaba de contestar bien por teléfono a correo electrónico todas las dudas que los clientes pudieran tener. Más tarde los propios clientes podrían escribir sus propias reseñas y opiniones de los productos comprados.

2. Innovación

Desde los inicios la innovación es parte de Amazon. De hecho vender por Internet ya de por si sólo fue una innovación. Es cierto que existían otras páginas de venta por intenet cunado Amazon se lanzó, pero estas eran muy especializadas y no estaban dirigidas al gran público.

Más tarde vendría la venta de CDs, vídeos, DVDs, y muchos otros productos. Es

Alexa.

más, hoy en día Amazon ofrece la oportunidad de vender productos a través de su página, a cambio de una comisión. Es el Amazon Marketplace y hoy en día es la principal fuente de ingresos de Amazon.

Otro ejemplo es Amazon Prime, un producto o servicio que no existía hace 20 años pero que hoy en día más de 100 millones de subscriptores disfrutan. Aunque Amazon Prime es originalmente un servicio que te permite recibir tus paquetes de Amazon en casa a cambio de una cuota anual hoy incluye mucho más. El acceso a películas y programas de televisión en Internet, algunas de ellas en exclusiva gracias a Amazon Studios, el acceso a música, ebooks, almacenamiento ilimitado de fotos en la nube y muchos más.

Otros productos innovadores han sido Amazon Kindle, Amazon Echo, Alexa. Aunque es cierto que otros productos no han tenido éxito, Amazon e innovación son sinónimos como veremos en el siguiente apartado.

3. Plan a largo plazo.

Durante años la empresa Amazon se dedicó exclusivamente a crecer a fin de dejar rezagados a sus competidores. A partir de 2000, tras el estallido de la burbuja .com, y tras perder un 94% de su valor en bolsa, la estratégia cambió a reducir gastos y hacer una compañía más eficiente.

Es en este periodo cuando surge AWS, Amazon Website Servicios, una división dentro de Amazon que poco tiene ver con la venta y distribución física de productos sino con tecnolo´gía en la nube, y que no sólo se ha convertido en uno de los pilares fundamentales de la actual Amazon sino que está llamada a jugar un papel muy importante en el futuro.

No sólo eso, Amazon hoy está desarrollando el Amazon del futuro y experimentando con diferentes productos y servicios. Así Amazon ha creado varias tiendas físicas, en Seattle se ha instalado Amazon GO, una tienda sin cajas ni cajeros. Y más ambiciosa el la compra de la cadena de supermercados Whole Foods, que de integrarse con la infraestructura de Amazon dará lugar a un nuevo escenario en la industria. Pero esa es otra historia y debe ser contada en otra ocasión.

Amazon es la historia de de Jeff Bezos, un hombre visionario que sin duda pasará a la historia de los negocios como artífice de una de las mayores revoluciones del comercio minorista.

 

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